Đất và chè Thái Nguyên

  • Trước hết, giới thiệu về đất chè Thái nguyên từ lâu đã trở thành một thương hiệu, như một hoa hậu của làng chè Việt. Đất Thái Nguyên, đặc biệt là vùng chè Tân Cương ngon, chính là vùng trồng chè truyền thống của Thái Nguyên, nơi đây có các đặc điểm thổ nhưỡng cực kỳ lý tưởng, khí hậu cực kỳ thích làm, con người cực kỳ chịu khó cùng tạo ra một chữ thuận duyên để cây chè phát triển.

  • Hiện diện tích chè Thái Nguyên theo như giới thiệu của Hiệp hội chè tỉnh Thái Nguyên, cỡ khoảng 20 nghìn ha. Trong đó có khoảng 18 nghìn ha cho thu hoạch. Phần lớn diện tích này đã được trồng các loại chè cành lai, có năng suất cao và chất lượng ngon hơn chè trung du ngày xưa của các cụ vẫn trồng.
  • Chè Thái Nguyên có nguồn gốc từ đâu?
  • Nguồn gốc chè Thái nguyên có nhiều cách lý giải. Theo sử liệu, cây chè có ở Trấn Thái Nguyên từ ngày xưa. Tuy nhiên chủ yếu là chè mọc hoang trong rừng, bên vườn nhà. Chè Thái Nguyên chỉ thực sự đi vào lịch sử như là loại chè ngon nhất Đông Dương là nhờ ông Ðội Năm được cử tới vùng Tân Cương khai phá, mở đồn điền, dạy dân trồng giống chè được mang từ Phú Thọ sang. Những gói trà Tân Cương đầu tiên mang tên chè cánh hạc, chè bạch hạc của Đội Năm đã nã một cú đại bác ngoại mục tại Hội chợ Đấu Xảo Hà Nội do Thực dân pháp tổ chức đầu thế kỷ 20, từ đó chè Thái Nguyên được các quan Pháp, giới thượng lưu và nhà buôn nước ngoài yêu thích, coi như loại chè ngon nhất họ từng được uống. Thấy vậy, chè Thái Nguyên cũng được chế biến để dâng lên các vị vua nhà Nguyễn với tên chè Tân Cương Long ẩm 1kg. Tương truyền, loại chè này do trinh nữ hái bằng miệng.
  • Cánh chè Thái Nguyên ngon chính hiệu là cánh hình móc câu, đều đặn cuộn tròn xoắn tít, có hương cốm thơm nồng. Chè được trồng và chăm sóc kỹ càng, được thu hái thủ công bằng đôi tay mềm mại của thôn nữ làm chè. Chè được sao thủ công bằng chảo gang, dùng củi thơm chuyên biệt. Tránh không dùng các loại củi có mùi hắc làm mất mùi chè. Cánh chè thành phẩm khi nhai thử có bã màu xanh. Khi thưởng thức, chè có vị chát không sốc, tiếp đó là vị ngọt hậu của trà, rất riêng biệt. Nhấp chén trà, không ăn thêm một thứ gì cả, nhắm mắt lại, cùng đắm mình trong cái ngào ngạt, thơm ngát, nhẹ nhàng nhắc nhở hai chữ Thái Nguyên trong tâm trí bạn. Rồi bạn có thể chiêm ngưỡng, thực hành cách trồng chè, thực hành kỹ thuật chế biến chè, sao chè như một nghệ nhân làm trà thực thụ. Qua năm tháng, chè Thái Nguyên có vai trò quan trọng, sâu sắc trong văn hóa ẩm thực Việt Nam.